Koen de Koning: het gaat om het verhaal

Huurder:

Last Tuesday

Het is vrijdagochtend als ik* gehaast door het verkeer heen fiets. De Paterswoldseweg ligt open en dat zorgt voor de nodige omfietsstress. De Viaductstraat 3 is mijn bestemming, want daar staat bedrijfsverzamelpand De Puddingfabriek. Hier wacht filmmaker, regisseur, editor, verslaggever en wetenschapsjournalist Koen de Koning op mij.

Het creatieve videobloed heeft eigenlijk altijd al door de aderen van Koen gestroomd. Tijdens zijn studie geschiedenis zat hij bij het USVA videocollectief. Zijn stagetijd bracht hij door bij het populair wetenschappelijk tv-programma Adamsappel, een productie van de Rijksuniversiteit Groningen en RTV Noord.

Als ik Koen vraag wat hij doet, is het antwoord nuchter: ‘ik maak films.’ Koen heeft een bijzonder soort zachtaardige uitstraling, wat het voor mij onmogelijk maakt om niet te glimlachen als ik tegenover hem zit. Ik voel me als een broekie als ik naar de jaren van ervaring tegenover me kijk, maar Koen stelt me met een zachte stem gerust ‘neem vooral je tijd. Als je gehaast te werk gaat dan verlies je de details uit het oog.’

Koen vertelt verder over het verschillende soort films dat hij maakt. ‘Dat varieert van bedrijfsfilms voor een onderbroekenmerk of een vuilverwerkingsbedrijf tot bijvoorbeeld een reportage over de weekendschool in het Oldambt.’ Ook hier komt het motto weer terug: neem je tijd en denk na over wat je wilt vertellen. ‘Zo heb ik onlangs een project gedaan voor het UMCG over de AYA caravan. Dit staat voor Adolescent and Young Adult. De caravan dient als chill- en loungeplek voor jonge kankerpatiënten die hier even hun sores aan de kant kunnen zetten. Het is wel confronterend om mensen te zien die op zo’n jonge leeftijd al met kanker te maken hebben. Maar het is  ook een mooi en waardevol verhaal om te vertellen. De patiënten zijn blij met de chillplek die werd geboden door het UMCG en het persoonlijk contact met de mensen vond ik erg fijn. Dit soort onderwerpen moet je niet te lichtzinnig bekijken. Ook hier vind ik het prettig om mijn tijd te nemen en te bedenken hoe ik het verhaal op een zo goed mogelijke manier kan vertellen.’

Ons gesprek vindt plaats in de studio van Koen, zijn eigen werkplek in bedrijfsverzamelpand De Puddingfabriek. ‘Het was voor mij een bewust keuze om mijn werk in eigen beheer uit te voeren en niet in loondienst te gaan. Zo kan ik veel verschillende projecten doen, en me vooral bezig houden met wat ik leuk vind: films maken en verhalen vertellen. Ik ben voor mijn werk natuurlijk wel veel onderweg, maar het is wel zo prettig dat ik in mijn eigen ruimte klanten kan ontvangen. De Puddingfabriek ligt op steenworpsafstand van het station. Dat is fijn als er klanten van buiten Groningen bij me komen, die hoeven nooit ver te lopen.’

Ik merk dat ik het een ontzettend fijne plek vind om te werken. (Lachend): eigenlijk gaan de zaken alleen maar beter sinds ik mijn kantoor in De Pudding huur.’ Mijn laatste vraag aan Koen is wat zijn ambities of dromen voor de toekomst zijn. Hij vertelt me bescheiden dat hij graag nog meer met anderen wil gaan samenwerken. Geen slechte toekomstdroom.

*Nick Boer, stagaire Kantoor-Groningen